Jeugdcomplex definitief naar de Zaanstreek

Na een soap die zijn weerga niet kende heeft AZ de knoop doorgehakt: de club kiest er definitief voor om de jeugdopleiding naar de Zaanstreek te verplaatsen. De club voelde zich door de oneindige reeks aan bezwaren in Alkmaar genoodzaakt om deze stap te maken. Uitstel zou ten koste gaan van de jeugdopleiding en de groeimogelijkheden van de club.

‘Goed voor de club’

Op AZ.nl laat technisch directeur Earnest Stewart weten dat de stap goed voor de club is: “Het is goed voor de club, en met name voor de jeugdopleiding, dat we nu binnen afzienbare tijd naar een complex verhuizen dat voldoet aan onze wensen. Zo kunnen we onze sportieve doelen en ambities een extra impuls geven. Bijkomend voordeel is dat op Sportpark Kalverhoek genoeg ruimte is voor verdere groei.”

Toon Gerbrands geeft aan dat het vertrek van AZ vooral te danken is aan de bezwaarmakers (lees: camping en de familie Molenaar) en niet aan de club en de gemeente Alkmaar: “Twee weken geleden heeft AZ haar beroep tegen de vestiging van een casino bij de Raad van State ingetrokken waardoor er geen belemmeringen meer zijn voor een casino op Overstad. Voorts heeft AZ en de gemeente Alkmaar tegen de bezwaarmakers van de Westrand altijd aangegeven dat de juridische plooien nu echt gladgestreken moesten worden. Uiterlijk half mei 2014 moest er duidelijkheid komen, omdat anders weer een jaar vertraging zou optreden. Nu duidelijk is dat wederom beroep is aangetekend, kon AZ niet langer wachten. Daarnaast speelt dat er op contractueel niveau nog punten openstonden met de gemeente Alkmaar die nog niet geheel opgelost waren. Nogmaals uitstellen zou ongeloofwaardig zijn en onaanvaardbaar voor de jeugd.”

Historische band, kansen op groei

We weten uit onze eigen kringen dat er hier en daar flink wat weerstand is tegen een gedeeltelijke verhuizing van de club, maar als we er objectief naar kijken zien we ook voordelen van een dergelijke move. Niet alleen staat AZ dankzij de familie Molenaar voor Alkmaar Zaanstreek en kan het in onze ogen geen kwaad om deze banden flink op te gaan bouwen. Niet alleen komt een groot gedeelte van de jeugd uit die contreien, maar liggen er met alle grote Nederlandse bedrijven in de Zaan grote kansen voor een club die hier in Alkmaar niet verder meer kan groeien.